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「経済」の本質を考えてみる

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私は理工系ですので、学問としての「経済」を専門家レベルで学んだことはありません。誰でも社会の中で生活していれば、実体としての「経済」と無縁ではないので、「経済」ついて興味を持つ方も少なくないでしょう。特に株式投資をしている方は、経済状況と株価は関係がありますので、関心が高いでしょう。

しかし、「経済」とはよくわからないですよね・・・。
例えば日銀総裁のように明らかにプロ中のプロであるはずの方の言うことに一生懸命耳を傾けても、正直なところ理解ができません。また国の経済政策についても、それなりの専門家の助言・意見を聞いて策定されているはずですが、本当に国の経済をよい方向に導く効果があるのか、そうであればなぜどんどん国の借金が膨らんでいくのか、よくわかりません。

ノーベル経済学賞を受賞した権威ある学者の言うことも本当に正しいのでしょうか?自然科学の場合は、実験により確かめるという究極の方法がありますので、一般に複数の異なる主張がいつまでも決着がつかずに主張され続けるということはあまりありません。ところが、経済的なことについては、経済紙などを見ても必ず異なる二つ以上の意見が掲載され、どちらが正しいのかよくわかりません。またある程度時間が経ってからも、検証されていずれが正しいのかと言う結論が下されることも少ないように思われます。

このような点が、学問としての「経済」についての信頼を損なう要因でもあります。そんな意見が「経済予測入門【電子書籍】[ 中原圭介 ]」などにも書かれています。同署の中では、「予測が当たるエコノミスト」として定評のある中原氏が、株価動向を予測するよりも国家の経済動向を予測する方が容易といった趣旨のことを述べています。

物事、突き詰めて考えれば、必ずしも専門家ではなくても重要なことの理解は深まるでしょう。このブログでも、「経済」に関することをいくつか考えてみたいと思います。


今回は「経済成長」について考えてみます。

経済成長とは?

多くの国の政治において、経済を良い方向に導くことが最重要課題の内の一つになっています。経済が発展し、国民が豊かになれば政治のリーダーは支持され、そうでなければ国民の支持を失うからです。

それでは経済が発展するということはどういうことなのでしょうか?

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一般に国の経済規模を表す指標として用いられるのがGDP(国内総生産)です。GDPとは、「一定期間内に国内で産み出された付加価値の総額」のことです。「付加価値の総額」とは、「新しく生み出されたモノとサービスの価格の合計」という意味です。そして毎年のGDPが前年度に比べてどれだけ伸びたかが経済の成長率として使われます。

国の経済政策の成否を評価する際にもGDPの伸び率が参照されます。「経済が発展する」ということは、GDPが伸び続けていることを一般には指しています。

さらに国民一人当たりのGDPも、国と国の豊かさを比較する指標としてよく用いられます。世界には日本と比べて著しく成果す水準が低い国が多数あります。そのような国と比較する時に、ある程度以上の国民一人当たりのGDPがなければ「貧しい国」と考えることは、それほど的外れではないでしょう。

しかし、現在の日本のように、ある程度以上の生活水準がある場合に、豊かさ・国民の幸福度を測る指標としてGDPが不十分であることは明らかです。GDPさえ増えれば経済が発展している、国民が豊かになっていると考えるのは安易過ぎるでしょう。

それでも政府、マスコミ等が経済を語る時に、ほどんどがGDPの議論となってしまうのも問題です。新たな指標が必要とされています。




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